La adicción al tabaco en el cerebro.

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17 febrero, 2016

La adicción al tabaco en el cerebro. |

Desde hace pocos años el concepto de fumar ha empezado a cambiar; ahora la gente está mucho más concienciada de que es un hábito perjudicial para la salud. Es conocido que fumar causa una alta tasa de morbilidad al estar relacionado con alrededor de 25 enfermedades, entre las cuales se encuentran el cáncer de pulmón o las enfermedades cardiovasculares. Esto se debe a los ingredientes del humo del tabaco.

Uno de estos ingredientes, y posiblemente el más famoso, es la nicotina. La nicotina posee propiedades neurológicas, al relacionarse con diferentes sistemas del Sistema Nervioso Central SNC. La nicotina es la principal causa de la adicción al tabaco. En el sistema nervioso se une a receptores específicos, conocidos como receptores de tipo muscular y receptores de tipo neuronal. Las propiedades adictivas de la nicotina y el síndrome de abstinencia que se desarrolla tras su retirada, se relacionan con la acción directa sobre estos receptores e indirecta sobre otros sistemas como el sistema dopaminérgico y el sistema noradrenérgico.

Está demostrado que la exposición continua de los receptores nicotínicos a la nicotina desencadena en un incremento de su densidad, lo cual influye en el efecto de abstinencia y adicción al tabaco.

El sistema dopaminérgico del SNC, centro de muchísimos estudios, está muy relacionado con los procesos de refuerzo, es decir, con lo que se denominan circuitos de recompensa; estos circuitos se relacionan a su vez con el abuso de sustancias, incluida la nicotina.

Una vía cerebral que poseemos llamada vía mesolímbica es la que más relacionada está con la adicción a nicotina; en esta vía se encuentra el núcleo accumbens. Sustancias como la cocaína, la anfetamina o la morfina activan esta vía liberando dopamina en el núcleo accumbens. Este núcleo es importantísimo en la adicción a la nicotina, ya que ésta aumenta el flujo de dopamina en el núcleo accumbens, comportándose como cualquier otra droga adictiva en el núcleo.

En el sistema noradrenérgico el núcleo principal en relación con la adicción a nicotina es el locus coeruleus, muy relacionado con la ansiedad y de donde parten diferentes vías, una de ellas muy relacionada con las respuestas emocionales al síndrome de abstinencia a nicotina.

Bibliografía

Micó, J. A., Brea, M. M., Vinardell, A. R., Corrales, M. R., & Alvaro, A. O. 2000. Neurobiología de la adicción a nicotina. Prevención del tabaquismo vol. 2 n� 2, 2000, 101105�Chiamulera C. Neurochemical addiction. In Helping people t ogive up smoking can be easy by Lugoboni F. SEED Torino 2012, 85,90.

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