Herencia y alcoholismo. Estudio en gemelos.

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Tratamiento del alcoholismo

7 septiembre, 2017

Herencia y alcoholismo. Estudio en gemelos. |

Los investigadores han utilizado dos estrategias diferentes para determinar las contribuciones relativas de los genes y el ambiente compartido al desarrollo del alcoholismo entre los miembros de la familia.

 

  • El estudio de adopción que comparan el riesgo de parientes biológicos con el riesgo para los familiares adoptivos de los alcohólicos.
  • El estudio de gemelos criados en el mismo ambiente.

 

Los resultados han sido notablemente consistentes a pesar de las grandes diferencias entre los métodos de investigación, puesto que, la evidencia indica una influencia genética importante en el riesgo del alcoholismo tan fuerte en las mujeres como en los hombres. (Andrew y Heath, 1995).

 

El trabajo pionero fue realizado por Kaij (1960) donde mostró que en gemelos (monocigóticos), identificados con problemática con el alcohol, el riesgo de que el otro gemelo también los tuviera era significativamente más elevado que en el caso de que solo fuesen mellizos (dicigóticos). Lo que predecía una importante influencia genética en alcoholismo.

 

Poco tiempo después  en un estudio de adopción en Dinamarca Goodwinet al. (1974, 1977) encontraron un riesgo significativo de alcoholismo en niños adoptivos de padres biológicos hospitalizados con un diagnóstico de alcoholismo en relación con otros adoptados que sirvieron de control. Este resultado contribuyó nuevamente a proporcionar una evidencia más poderosa sobre la contribución genética al riesgo de alcoholismo.

 

Estos hallazgos fueron replicados y ampliados en un estudio de Hrubec y Omenn (1981), basado en una revisión de la Administración de Veteranos de USA, confirmando la fuerte evidencia de la participación genética en el alcoholismo grave.

 

Finalmente fueron Cloninger, Bohman y Sigvardsson (1981) quienes trataron de abordar junto con la implicación genética, las diferencias de género en la herencia del alcoholismo, la existencia de subtipos de alcoholismo y la interacción entre la composición genética y el medio ambiente en el desarrollo de la enfermedad (es decir, diferencias en la importancia del riesgo genético en función de la exposición ambiental). (Andrew y Heath, 1995).

 

Parece, pues, concluyente que la vulnerabilidad al alcoholismo tiene un componente genético muy importante, circunstancia que debería tenerse en cuenta en los programas de prevención y tratamiento del alcoholismo, trastorno que como vemos no depende únicamente de la conducta de ingesta ni de la situación ambiental de los sujetos. Entre el 38% y 50% fueron las estimaciones de heredabilidad para la dependencia del alcohol con correlaciones genéticas significativas, por lo que como concluyen Munn-Chernoffet al.(2013) en un estudio de entre los 5993 gemelos del mismo sexo y distinto sexo del Registro de Gemelos Australiano, los factores genéticos comunes pueden ser la base de la vulnerabilidad a la dependencia del alcohol.

 

 

Referencias:

 

Andrew C. y Heath, D. P. (1995). GeneticInfluencesonAlcoholismRisk. A Review of Adoption and Twin Studies. Alcohol Health&ResearchWorld, 19(3), pp. 166-171.

Cloninger, C. R., Bohman, M.ySigvardsson, S. (1981). Inheritance of alcohol abuse: Crossfosteringanalysis of adoptedmen. Archives of General Psychiatry 38, pp. 861–868.

Goodwin, D. W., Schulsinger, F., Knop, J., Mednick, S. y Guze, S. B. (1977).Psychopathology in adopted and nonadopteddaughters of alcoholics. Archives of General Psychiatry 34, pp. 1005–1009.

Goodwin, D. W., Schulsinger, F., Moller, N., Hermansen, L., Winokur, G. yGuze, S. B. (1974). Drinkingproblems in adopted and nonadoptedsons of alcoholics.Archives of General Psychiatry 31, pp. 164–169.

Hrubec, Z. y Omenn, G. S. (1981) Evidence of geneticpredispositiontoalcoholiccirrhosis and psychosis. Alcoholism. Clinical and Experimental Research, 5, pp. 207– 215.

Kaij, L. (1960). Alcoholism in Twins: StudiesontheEtiology and Sequels of Abuse of Alcohol. Stockholm: Almqvist&Wiksell.

Munn-Chernoff,M. A., Duncan, A. E.,Grant, J. Tracey, D.,Wade, D. , ArpanaAgrawal, A., Bucholz, K. K.,Madden, P. A. F., Martin, N. G. y Heath, A. C. (2013). A Twin Study of Alcohol Dependence, BingeEating, and CompensatoryBehaviors.Journal of Studieson Alcohol and Drugs, 74(5), pp. 664-673.

 

 

 

 

 

 

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