Ancianos y drogodependencia

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22 febrero, 2018

Ancianos y drogodependencia |

 

El consumo de drogas o fármacos de abuso en población anciana ha sido poco
estudiado y esta infraestimado. Las sustancias más consumidas son el alcohol y
los hipnosedantes, aunque existen pacientes consumidores de cannabis.
Estas personas pueden presentar complicaciones psicopatológicas (síntomas o
crisis de ansiedad, sintomatología o trastornos psicóticos) o complicaciones
médicas (cardio-vasculares o neurológicas), obviando, muchas veces, el uso de
una sustancia como posible factor determinante (Roncero,Bachiller, Ros y Casas,
2011).
Como ejemplo, la prevalencia del consumo de alcohol y el uso indebido disminuye
con la edad, pero el mal uso sigue siendo un importante problema de salud
pública entre las personas mayores (Adams y Cox, 1995); además, sólo un
pequeño número de personas mayores buscan tratamiento especializado para
problemas de alcohol o drogas, a pesar de los daños documentados (Hunter y
Lubman,2010).
Según un estudio de Schonfeld et al. (2010) en el que se desarrolla y examina la
efectividad del proyecto de Intervención y Tratamiento para Ancianos de la Florida
(BRITE), el uso indebido de medicamentos recetados fue el problema más
prevalente de uso de sustancias, seguido de alcohol, medicamentos de venta libre
y sustancias ilícitas, con la conclusión de que la depresión es muy frecuente entre
aquellos con problemas de alcohol y medicamentos con receta.
Son muy interesantes las conclusiones del artículo de Wu y Blazer (2011)
referentes a la drogadicción en “adultos mayores” (50 a 64 años) en USA:
– Los opiáceos / heroína, cocaína y marihuana son los fármacos más
utilizados y la mayoría de los usuarios también consumen alcohol.
– El alcohol, los opioides / heroína y la cocaína son las sustancias más
frecuentemente asociadas con la búsqueda de tratamiento, en especial
para el uso combinado de alcohol y drogas.
– La gran mayoría de los usuarios de drogas que buscan tratamiento
iniciaron el uso de sustancias antes de los 30 años, lo que sugiere un curso
crónico de abuso de sustancias.
– Los pacientes con metadona, psiquiátricos o internos representan un
subconjunto particularmente grave afectado por múltiples problemas
psiquiátricos o médicos comórbidos.
– Los criterios del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos
mentales (DSM-5) (American Psychiatric Association [APA], 2013) parecen
ser inadecuados y menos aplicables a los usuarios de sustancias de mayor
edad en comparación con los adultos más jóvenes.
– Los mayores que abusan de sustancias son más propensos a recibir
tratamiento a través de auto-referencias o el sistema de justicia penal que a
través de los proveedores de atención médica general.

Adams, W.L. y Cox, N.S. (1995).Epidemiology of problem drinking among elderly
people.The International Journal of the Addictions,30(13-14), pp.1693-
1716.
American Psychiatric Association [APA]. (2013). Diagnostic and Statistical Manual
of Mental Disorders: DSM-5. Washington:Autor
Hunter, B. yLubman, D. (2010). Substance misuse– management in the older
population.Australian Family Physician, 39(10), pp.738-741.
Roncero, C., Bachiller, D., Ros, E. y Casa, M. (2011). Ancianos y
drogodependencias. En J.Bobes, M. Casas y M. Gutiérrez (Eds.). Manual
de Trastornos Adictivos(2ª Ed.). Madrid:Adamed.
Schonfeld, L., King-Kallimanis, B. L., Duchene, D. M., Etheridge, R. L., Herrera, J.
R., Barry, L. y Lynn, N. (2010).Screening and Brief Intervention for
Substance Misuse Among Older Adults: The Florida BRITE
Project.American Public Health Association, 100(1), pp. 108–114.doi:
10.2105/AJPH.2008.149534
Wu, L-T.y Blazer, D. G. (2011). Illicit and Nonmedical Drug Use Among Older
Adults: A Review. Journal of Aging and Health, 23(3), pp. 481–504.doi:
10.1177/0898264310386224

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